Transparencia Financiera como antídoto

June 7th, 2017 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Hace años, nuestros acreedores han reclamado que invirtamos en la calidad de los datos financieros del Gobierno de Puerto Rico para comenzar a restablecer su credibilidad ante los mercados financieros mundiales. Recientemente, nos recordaron este mensaje en una vista judicial, sin precedente legal, para atender la quiebra del Gobierno.

Dado como se estructura y almacena la información en la actualidad, la preparación de los estados anuales financieros del Gobierno es un proyecto monumental. De hecho, al momento de solicitar la quiebra, fue necesario que la Junta de Supervisión Fiscal pidiera tiempo adicional para recopilar la información financiera de las 118 agencias, dada la complejidad de la tarea.

Distintos gobiernos, agencias, y ahora juntas, han tratado de arreglar este problema puntualmente. Se hace un gran esfuerzo de recopilación para analizar los datos una sola vez. Sin embargo, si luego se necesitan contestar otras preguntas con estos datos, simplemente se recopila nuevamente. Esto no es costo efectivo.

En su lugar, recomendamos que el Gobierno promulgue esfuerzos que permitan que los datos crudos puedan ser estructurados y almacenados de una manera que permita que los mismos sean reutilizados para otros propósitos y por otras personas en el presente o futuro.

Actualmente, el Gobierno tiene las herramientas tecnológicas para estructurar y mantener los datos crudos financieros de una manera que sirva este propósito. Se llama el Sistema de Transparencia Financiera: www.TransparenciaFinanciera.PR.

Lo que ha faltado es la voluntad política y el liderazgo para hacer lo que hay que hacer. En el Instituto de Estadísticas, aprovechamos este espacio para renovar nuestra invitación para que todas las entidades públicas provean los datos necesarios para ser incorporados al Sistema. Ya las transacciones del Instituto se pueden examinar allí.

Pero, aún más importante, exhortamos a todas las partes a que tomen las acciones que puedan para obligar a las entidades públicas a proveer los datos que requiere el Sistema.

En el Instituto, estamos listos para ayudar al Gobierno a resolver este problema ahora mismo. Será difícil. Tomará tiempo. Los resultados serán imperfectos. Incluso el Sistema se puede reestructurar, de ser necesario. Pero, será el comienzo de un proceso sanador para las finanzas públicas de Puerto Rico y para restablecer la confianza de nuestro Pueblo y de nuestros acreedores.

Por ejemplo, con el Sistema de Transparencia Financiera completado, la preparación de los estados financieros se simplificará, y la información podrá fluir más rápidamente.

También, será más costo efectivo la gerencia gubernamental: se podrá desde una base de datos preparar todos los estimados que se necesiten sobre los gastos de Gobierno, sin tener que depender de las cifras preparadas por las agencias de manera independiente, cada una usando su propio método.

Cuando las Islas Vírgenes presenten su solicitud de quiebra en los próximos años, su situación será resuelta mucho más rápidamente. Parte de la razón será porque ya ellos habían resuelto este problema, a través de su propia iniciativa de Transparencia Financiera: http://budget.vi.gov. Si ellos pueden, nosotros también.

Inversión en estadísticas impulsa desarrollo económico

July 6th, 2016 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Recientemente, Puerto Rico comenzó a participar en el Índice de Costo de Vida de los Estados Unidos (COLI por sus siglas en inglés), que se lleva preparando por el Council for Community and Economic Research (C2ER) desde 1968. Por el momento, solo participa el Área Metropolitana Estadística de San Juan la cual, según definida por el Gobierno de los Estados Unidos, cubre unos 40 municipios, casi la mitad de Puerto Rico.

Este Índice permite comparar el costo de vida relativo de una familia profesional o gerencial de altos o medianos ingresos en unas 300 distintas áreas urbanas y rurales de los Estados Unidos y, ahora, en Puerto Rico.

Como resultado, COLI sirve, por ejemplo, para que una persona pueda saber cuánto va a costar vivir en distintas partes de los Estados Unidos antes de mudarse, de tal manera que se pueda realizar una adecuada planificación presupuestaria familiar antes de montarse en el avión y emigrar.

También, es útil para que aquellas empresas que están evaluando mudarse a Puerto Rico puedan conocer los costos de vida que sus ejecutivos y trabajadores van a enfrentar al mudarse a Puerto Rico, para propósitos de decidir la compensación que necesitarán proveer a sus empleados.

Por otro lado, la inclusión de Puerto Rico en el COLI es instrumental para aumentar los fondos federales que recibe Puerto Rico. Varios programas federales utilizan el costo de vida de cada lugar como criterio para determinar los fondos federales que le toca a cada lugar.

Por ejemplo, en el caso del National School Lunch and School Breakfast Programs, estos proveen una tasa de reembolso mayor a Alaska y Hawaii porque se reconoce que el costo de vida en estos lugares es relativamente más alto en comparación con el resto de los Estados Unidos. Sin embargo, en el caso de Puerto Rico no se provee una tasa mayor porque, hasta ahora, no había estadísticas confiables y completas sobre el costo de vida en Puerto Rico.

En el Instituto de Estadísticas, nos complace enormemente poder informar que la incorporación formal de Puerto Rico haya sido un factor clave en lograr que el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos haya anunciado recientemente la asignación de $25 millones anuales adicionales para el Programa de Comedores Escolares del Departamento de Educación de Puerto Rico. Esto no tan solo beneficia a nuestros estudiantes, su nutrición y su educación, sino que también inyecta millones de dólares a la agricultura de Puerto Rico, lo cual significará mayor actividad y mayores oportunidades de desarrollo económico, justo donde más se necesita.

Como este programa, hay varios otros que podrían ver ajustes en los próximos años a raíz de la inclusión de Puerto Rico en el COLI. Por ejemplo, la compensación que reciben los médicos por rendir servicios Medicare en Puerto Rico continua basándose en análisis estadísticos sesgados que no reconocen los verdaderos costos de ofrecer estos servicios en Puerto Rico.

La inclusión formal de Puerto Rico en COLI convierte a este Índice en una de las mejores herramientas para convencer al Gobierno de los Estados Unidos sobre la necesidad de ajustar las aportaciones que recibimos en Puerto Rico para que reflejen de manera correcta los verdaderos costos de operación y de vida a los cuales todos nos enfrentamos aquí.

Esta iniciativa nuevamente demuestra lo que venimos diciendo hace mucho tiempo. Con una pequeña inversión en proyectos estadísticos, podemos generar desarrollo económico para Puerto Rico.

Confiamos contar con los recursos presupuestarios necesarios para darle continuidad a esta y otras iniciativas estadísticas.

Transparencia financiera para superar la crisis

June 5th, 2016 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Puerto Rico vive momentos coyunturales que marcarán nuestra historia.  Más allá de una crisis financiera, hay una crisis de confianza por parte de la ciudadanía hacia las instituciones.  La  transparencia en nuestras finanzas es un primer paso necesario para recobrar la confianza de la ciudadanía.  Esta confianza también es necesaria para que los mercados financieros mundiales estén accesibles para financiar la monumental deuda que hemos acumulado y la obra pública a la cual aspiremos en Puerto Rico.

Hace mucho tiempo, existe una necesidad apremiante de mejorar la calidad de las estadísticas sobre las finanzas públicas del Gobierno de Estado Libre Asociado de Puerto Rico.  Hace poco, el Instituto de Estadísticas de Puerto Rico lideró un esfuerzo para lograr se incorporen las estadísticas principales de la economía y las finanzas públicas de Puerto Rico en las bases de datos del Fondo Monetario Internacional.  En ese ejercicio, resultó lamentable que Puerto Rico sólo pudiera reportar los gastos del Gobierno, a partir del año fiscal 2013-14.  No podemos pretender salir de la crisis fiscal si reinventamos las estadísticas de las finanzas públicas del Gobierno cada 4 años.

Hay numerosos ejemplos de corrupción que ejemplifican cómo la falta de transparencia facilita y permite la malversación de fondos públicos del contribuyente.  En fin, la luz es el mejor desinfectante, y en nuestro caso, detectar y detener la corrupción es esencial para lograr un gobierno más costo-efectivo que pueda batir la crisis fiscal.

Por otro lado, los obstáculos a la información cuestan dinero; ser abierto no cuesta mucho.  De lo contrario, el Gobierno tiene todas las herramientas y recursos para ser totalmente transparente con sus finanzas.  No se requiere comprar software nuevo o contratar a una compañía.  Todo lo contrario.

Pero, más allá de verse como una herramienta punitiva, la transparencia puede apoderar a las personas a construir y exigir un gobierno abierto y costo-efectivo, particularmente en momentos cuando se cuestiona nuestra habilidad para manejar nuestras propias finanzas colectivas.

Estas son solo algunas de las razones por las cuales el Instituto de Estadísticas recientemente lanzó una iniciativa a través del cual se divulgan sus ingresos y gastos a nivel de transacciones desde que inició operaciones en el 2007: www.TransparenciaFinanciera.PR.  Por  Ley,  el  Instituto  tiene  el  deber  de  promover  el  acceso  público  a  los  datos  mediante  la coordinación de proyectos interagenciales.

Nos complace divulgar esta plataforma nueva que, sin requerir  recursos  ni  conocimiento  técnico,  y  sin  comprometer  recursos  tecnológicos, ofrece  a nuestro  Gobierno  un  mecanismo para  divulgar  detallada  y continuamente  actualizaciones  sobre sus  finanzas  a  través de la Internet.  El  compromiso  con  la  transparencia  financiera  tiene  que  ser uno  de  los  principios  rectores  de  la  administración pública  del  Puerto  Rico  al  cual  aspiramos.

Invitamos a todas las entidades públicas a participar de esta importante iniciativa.  Ya otros países del mundo y estados de los Estados Unidos han demostrado que es posible. Demostremos nuestro compromiso con la transparencia.  #AtréveteASerTransparente

Estudio sobre la compensación que reciben los médicos en Puerto Rico por rendir servicios bajo Medicare

November 11th, 2015 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Recientemente, tuve la oportunidad de dirigir una investigación estadística para intentar identificar un sesgo estadístico federal en los análisis desarrollados y utilizados por los Centros para Medicare y Medicaid Services (CMS) para determinar la compensación que reciben nuestros médicos en Puerto Rico, en comparación con sus contrapartes en los Estados Unidos.

De mi parte, quedé muy alarmado por los resultados.

Encontramos que mientras los pacientes de Medicare parte B en Puerto Rico pagaron el mismo porcentaje de su ingreso toda su vida hacia el programa de Medicare que sus contrapartes en los Estados Unidos, los médicos que atienden estos pacientes reciben no más de 96 centavos por cada $1 de trabajo que sus contrapartes médicos en los Estados Unidos, a raíz de un cambio que hizo Medicare a sus fórmulas estadísticas hace unos años.  Este sesgo también afecta los servicios que reciben los pacientes que dependen de Medicare Advantage.

Pudimos documentar como el impacto económico total de este simple sesgo estadístico federal le ha costado a nuestra economía y nuestro sistema de salud un estimado de hasta $120 millones todos los años desde el 2012, o en total casi $480 millones hasta el momento.

Por falta de tiempo, quedaron muchas preguntas sin contestar de dicha investigación, incluso algunas que pudieran sugerir que este problema es solamente la punta del témpano de los sesgos estadísticos federales existentes en las compensaciones que recibe el sistema de salud de Puerto Rico por participar en estos programas federales.

Pero, la realidad es que utilizando las estadísticas que produce el mismo Gobierno federal sobre Puerto Rico pudimos documentar cómo hace unos años se hizo un cambio a las fórmulas estadísticas de Medicare que perjudicó nuestros médicos vis-a-vis sus contrapartes en los Estados Unidos.

Es fácil despachar este asunto diciendo que se trata de la compensación que recibe sólo un grupo de personas: los médicos.  Pero, la realidad es que cada dólar menos que entra a nuestra economía para Salud significa menos recursos disponibles para tener una economía saludable y un sistema de salud funcional que rinda servicios de salud de calidad.  ¡Cómo si nuestros médicos necesitaran otra razón para considerar emigrar fuera de Puerto Rico!

Esta situación afecta Puerto Rico con relativamente mayor intensidad, ya que hoy en día tenemos una población relativamente más vieja que la de los Estados Unidos.  Además, esta situación promueve la emigración de pacientes para recibir servicios médicos fuera de Puerto Rico, donde le cuesta mucho más caro al Gobierno federal atenderlos.

Soy testigo de que el Director de Medicare de los Estados Unidos ha dicho que nuestro estudio “has some merit”.  De ser así, Medicare puede ajustar temporeramente la compensación que reciben los médicos en Puerto Rico a partir del 1ero de enero de 2016 para eliminar el sesgo identificado (como una vez se hizo para las Islas Vírgenes).  Sin embargo, ese no parece ser el escenario que perseguirá la Rama Ejecutiva del Gobierno federal.  Aunque Medicare ajusta la compensación que paga a los médicos al comienzo de cada año calendario, las metodologías específicas señaladas solo se ajustan cada 3 años; siendo la próxima oportunidad el 1 de enero de 2017.  Por ende, aparentan inclinarse a esperar un año más.

Ante esta realidad, sólo cabe la pregunta de cuánto más nuestra población puede tolerar esta estafa.  Debemos exigir que Estados Unidos sea transparente, deje la jaibería y acepte las recomendaciones brindadas.  Nuestros abuelos no se merecen menos.

Llamado a la divulgación de las cuentas nacionales

April 23rd, 2015 No comments

por Dr. Mario Marazzi-Santiago

Hace 661 días, comenzó el año fiscal 2013-14 del Gobierno del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, el cual duró 365 días. Durante ese periodo se desarrolló actividad económica en Puerto Rico que se mide mediante las Cuentas Sociales de Puerto Rico que elabora la Junta de Planificación.

Hace 297 días, se terminó dicho año fiscal 2013-14, y se comenzó la preparación de las Cuentas Sociales referentes a dicho año fiscal, las cuales se divulgan mediante una serie de informes estadísticos, incluyendo el Apéndice Estadístico del Informe Económico al Gobernador y la Asamblea Legislativa.

La preparación de estas estadísticas es un trabajo arduo y complejo, realizado anualmente desde 1947 por los empleados dedicados del Programa de Planificación Económica y Social de la Junta de Planificación. Es esencial este trabajo se divulgue de manera oportuna para no afectar las decisiones de negocios del sector privado, la negociación con los bonistas y el diseño del presupuesto gubernamental. Además, como métricas del tamaño de nuestra economía, estas estadísticas sirven como marco de referencia de cualquier valor económico. Es por esto que las estadísticas actualizadas y oportunas sobre las Cuentas Sociales son la zapata de cualquier sociedad que aspira a ser moderna.

Son tan importantes que ya es común mundialmente que se establezcan calendarios de su publicación, y estos por lo general se cumplen. Si no se cumplieran, habría importantes consecuencias para el país, en términos de su credibilidad ante los mercados financieros mundiales. Además, dificultaría el trabajo de los economistas que se dedican a la preparación de proyecciones económicas.

De hecho, la Ley asigna como deber ministerial del Instituto de Estadísticas coordinar el Calendario de Publicación de Estadísticas del Gobierno entero. Nos complace mucho cuando otras entidades también asumen este reto voluntariamente y anuncian por su cuenta sus calendarios de publicación de estadísticas; este es el caso de la Junta de Planificación.

En específico, tanto la Junta de Planificación como del Instituto reconocen que hace 82 días, el 31 de enero de 2015 se debería haber publicado el Apéndice Estadístico del año fiscal 2013-14. Sin embargo, esto no ha ocurrido.

Hace 29 días que la Junta de Planificación emitió un comunicado de prensa indicando que “las fallas en los servidores que manejan los sistemas del Programa de Planificación Económica y Social, así como la radicación de casos han sido atendidos y el sistema restablecido… Esperamos estar en posición de entregar los informes pendientes en los próximos diez (10) días.”

Hace 26 días, se cumple un año desde que la Junta de Planificación divulgó el anterior Apéndice Estadístico del año fiscal pasado 2012-13.

Hace 23 días expiraron los estándares mínimos de tiempo de divulgación del Fondo Monetario Internacional para las Cuentas de los países miembros con sistemas estadísticos menos sofisticados, o en vías de desarrollo.

Hace 16 días el Instituto de Estadísticas emitió una Orden de Requerimiento de Información a la Junta de Planificación para que provea estas estadísticas.

En conformidad con nuestro deber ministerial de promover la entrega rápida de los datos que producen las agencias, acudimos al foro público para exhortar a la Junta de Planificación a que publique desde ya el Apéndice Estadístico del año fiscal 2013-14 en un formato de hoja de cálculo que facilite su análisis.

Este reclamo no trata sobre las proyecciones que se le podrían hacer a las Cuentas Sociales para el presente año fiscal 2014-15 o para futuros años fiscales. Esas se pueden presentar en su momento junto al presupuesto general. Pero negar un acceso universal a las Cuentas Sociales del año fiscal pasado debería ser intolerable. Esto es sumamente importante, particularmente dado que nuestro Gobierno apunta a la transparencia.